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2021年5月26日探索科学要闻
2022-09-23

全球首次,宇航员将把微生物土壤送至国际空间站外;暗物质揭示了星系之间的隐藏桥梁;藻类基因帮助盲人恢复部分视觉;指示衰老程度的新指标……

· 微生物学 ·

全球首次,宇航员将把微生物土壤送至国际空间站外

图片来源:Pixabay

据俄罗斯卫星通讯社,俄罗斯科学院生物医学问题研究所的高级研究员谢尔盖∙哈林表示,俄罗斯的宇航员将于今年秋季把3个装有微生物土壤的容器放到国际空间站外,这些容器将在那里停留1年至4年不等。这一实验为世界首次。这些容器中具有植物种子和含有微生物的土壤,将于6月底搭乘“进步”号飞船前往国际空间站,由在9月初执行太空行走任务的宇航员将它们放置到空间站外,用于研究土壤内所含微生物在舱外宇宙空间极端因素下的稳定性。

· 天文学 ·

暗物质揭示了星系之间的隐藏桥梁

图片来源:Hong et. al., Astrophysical Journal

目前,天文学家一般通过暗物质对星系的引力影响来间接研究暗物质。但在距离我们更近的宇宙空间中,由于暗物质和星系之间的引力影响更加复杂,研究暗物质会更加困难。研究人员利用星系模拟的数据集训练模型,并将6.5亿光年内的1.7万个星系的数据输入模型,获得了附近宇宙空间的宇宙网地图。该地图中包含星系、星际气体、其他可见物质和暗物质。而在该地图中,研究人员可以直接研究星系之间的纤维结构,及其对宇宙演化的影响。研究论文已经被《天体物理学杂志》接收。

· 医学 ·

藻类基因帮助盲人恢复部分视觉

佩戴特制眼镜的患者正在拿桌上的笔记本。(图片来源:研究论文)

视网膜色素变性是一种神经退行性眼病。患者眼部的感光细胞退化,因此无法利用细胞中的视蛋白将光信号转化为电信号,但其视神经仍可向大脑传输电信号。近日,《自然·医学》报道了首个通过光遗传学方法恢复盲人部分视觉的成功案例。研究人员首先将来自藻类的光感蛋白基因转入患者的感光细胞中。在特定波长光的激发下,光感蛋白能够发生构象变化并控制视神经的相关活动。当患者佩戴一种能将不同颜色的光转换为单色光的特制眼镜,并通过约3个月的训练后,他们可以辨别物体的形状,但暂且不能辨别物体的颜色。该研究初步证明了光遗传学方法用于恢复视力的可行性。

· 健康 ·

指示衰老程度的新指标

图片来源:GERO PTE. LTD.

健康人的机体具有较好的恢复能力,恢复力变弱意味着患慢性疾病的概率和全因死亡率的升高。而新发表于《自然·通讯》的论文指出,这种恢复力可以成为指示衰老的一种新指标。研究测试了不同年龄段人群的血液指标参数和身体活动水平。结果表明,随年龄增加,机体遭受压力后恢复到正常水平所需时间越来越长,40岁左右健康人恢复时间约为2周,而80岁的人需6周。在过去,并没有一个概念可以明确指示衰老变化,而“恢复力”或许能填补这一空缺。研究认为,这一新指标有助于判断人类的寿命极限,并更精准地对患者开发抗衰老疗法。

· 新冠疫苗 ·

美疾控中心:美国至少出现10262例疫苗接种后感染

据美国疾病控制与预防中心(CDC)5月25日发布的一篇报告,截至4月30日,在美国超过1.01亿完全接种新冠疫苗的人中,至少出现了10262例“突破性感染”病例(breakthroughinfections)。突破性感染是指在完成疫苗接种(接种单剂强生疫苗或双剂辉瑞、莫德纳疫苗)超过14天后,接种者的新冠病毒检测结果呈阳性。报告显示,在突破性感染病例中有27%的人为无症状感染。大多数患者年龄为40至70岁,女性感染者占比较高,为63%。据来自555位感染病例的病毒测序结果显示,其中64%的病例与新冠病毒变异株有关,主要为英国首次发现的变异病毒株B.1.1.7和最早发现于加州的变异病毒株B.1.429。(央视新闻)

· 物理学 ·

精确定位碳纳米管的新技术

碳纳米管的扭曲方式对其光学特性至关重要,但现有工艺使用溶剂或高温处理会改变其光学特性,导致碳纳米管难以被精确操控。一项发表在《自然·通讯》上的研究报道了一种新开发的“干转移技术”。研究人员将纳米管放在蒽的支架上,将其精确固定至所需位置,然后利用热量升华蒽,使纳米管处于光学原始状态。干转移后,剩余的纳米管具有明亮的光致发光,其亮度是原始分子的5000倍。研究人员还通过将纳米管精确定位至纳米级光学谐振腔的顶部而增强了其发光性能。

· 健康 ·

如何在睡眠中巩固记忆?

慢振荡(slow oscillations)和睡眠纺锤波(sleep spindles)是人在非快速眼动睡眠期产生的两种脑波信号。此前研究表明,这两种脑波对记忆的形成与巩固非常重要,但其发挥作用的具体机制尚且不明。近日,在一项发表于《自然·通讯》的研究中,研究人员首先向志愿者展示特定信息,然后让志愿者进行小憩并记录下他们在非快速眼动睡眠期的脑电波。在志愿者醒来后,研究人员测试了他们对信息的记忆程度。结果发现,当慢振荡和睡眠纺锤波实现同步时,此前的记忆就会被重新激活,从而起到巩固记忆的作用;并且同步化程度越高,激活记忆的作用就越强,志愿者在记忆测试中的表现也越好。

· 新冠疫情 ·

截至北京时间5月26日10时,据约翰·霍普金斯大学最新统计,全球累计新冠确诊病例167 617 562例,死亡病例3 480 630例。新增确诊病例509 987例,新增死亡病例11 211例。

5月25日0—24时,31个省(自治区、直辖市)和新疆生产建设兵团报告新增确诊病例13例,其中境外输入病例12例(上海6例,四川2例,江苏1例,浙江1例,福建1例,陕西1例),本土病例1例(在广东);无新增死亡病例;无新增疑似病例。

31个省(自治区、直辖市)和新疆生产建设兵团报告新增无症状感染者13例,其中境外输入10例,本土3例(均在广东);当日转为确诊病例2例(境外输入1例);当日解除医学观察18例(境外输入17例);尚在医学观察的无症状感染者382例(境外输入355例)。